A Doença

Causada por toxinas produzidas pela bactéria Clostridium tetani. Ocorre quando a bactéria penetra no organismo por meio de ferimentos e cortes, liberando toxinas.

Causa enrijecimento muscular, que evolui para dificuldade para abrir a boca e engolir. Quadros graves apresentam-se com espasmos musculares e contraturas generalizadas, sendo necessários cuidados de terapia intensiva. Morte pode ocorrer em até 10% dos casos.

A Vacina

A vacina que protege o indivíduo do tétano é a tríplice ou DTPa, também usada contra outras duas doenças causadas por bactérias, a difteria e a coqueluche. Existem dois tipos de vacina tríplice:

Vacina Tríplice de Células Inteiras – É fabricada com a bactéria B. pertussis inteira. Tem boa eficácia, mas apresenta efeitos adversos mais freqüentes e mais intensos.Vacina Tríplice Acelular – É produzida com partes da bactéria B. pertussis, mantendo a capacidade de produzir imunidade e diminuindo a freqüência e a intensidade dos efeitos adversos. Pode ser aplicada em associação com outras vacinas, como a contra poliomielite (Salk), o Hib (Haemophilus influenzae) e a hepatite B. Deve ser administrada a partir dos dois meses de idade, em três doses com intervalo de dois meses, e dois reforços, entre 15 e 18 meses, e entre quatro e seis anos.Os efeitos adversos mais comuns são dor, inchaço e vermelhidão no local da injeção, diminuição do apetite, cansaço, irritabilidade, febre e vômito. Os efeitos mais graves e raros podem incluir convulsão, choro persistente por mais de três horas, febre alta, coma.

Se o paciente apresentar algum desses efeitos adversos graves, a vacinação com a DTPa deve ser descontinuada, e, nas próximas doses, a vacina a ser utilizada deve ser a dupla infantil (DT).

Vacina tríplice bacteriana acelular do adulto – Seu uso está indicado para a profilaxia de difteria, tétano e coqueluche em indivíduos acima de 10 anos de idade.

Os efeitos adversos mais comuns são: vermelhidão, inchaço e dor no local de aplicação e, eventualmente, febre até 48 h após a aplicação. Mal-estar, fadiga, cefaléia podem ocorrer.

Retirada de Exame